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December 18, 2016

Amazon GO、その仕組み、特許!

How Amazon's line-less grocery service might really work
・It appears to rely on cameras and microphones — lots and lots of them. The tech is similar to what's used to allow self-driving cars to navigate the world.
・According to the patent, each customer entering the store would be tagged as they entered. In Amazon's video, they tag their smartphone, which contains the Amazon Go app, as they walk in.
・That then allows the store's surveillance system to identify the customer so that it can track them as they move throughout the space. Cameras pick up images of when they stop in front of shelves, what items they picked up and whether the item stayed in their hand or went back to the shelf.
・In fact, some of that expertise may be explicit in the Amazon Go system, as microphones are also used in the stores to determine where users are by the noises that they make. It even tracks them by noticing the time difference between the audio signals received by each microphone in the store, a kind of reverse echolocation.
The system also uses infrared, pressure and load sensors on the shelves that note when items have been picked up and whether they are put back. These sensors also feed into the store's continuous sense of where everything, and everyone, in it are at any moment.

Transitioning items from a materials handling facility
・US 20150012396 A1:
・公告番号:US20150012396 A1、公開タイプ出願出願番号:US 14/495,818、公開日:2015年1月8日、出願日:2014年9月24日、優先日:2013年6月26日、発明者:Gianna Lise Puerini, Dilip Kumar, Steven Kessel、出願人:Amazon Technologies, Inc.
・Likewise, physical stores maintain inventory in customer accessible areas (e.g., shopping area) and customers can locate items from within the store, pick the items from inventory and take them to a cashier for purchase, rental, etc.
・In addition to cameras, other input devices, such as pressure sensors, infrared sensors, a scale, load cells, a volume displacement sensor, a light curtain, etc., may be utilized with the implementations described herein. For example, a pressure sensor and/or a scale may be used to detect when an item is added and/or picked from inventory locations. Likewise, an infrared sensor may be used to distinguish between a user's hand and inventory items. In another example, load cells may be positioned on a surface of the transition area to detect when a user is passing through the transition area.

Amazon Goの仕組み 「カメラとマイク」で実現するレジなしスーパー
・The Huffington Post Japan:12/10
・店内には「カメラ」だけでなく「マイク」も多数設置されており、詳細な位置を音から特定するようです。音声認識技術は、こ存じ300万台以上を売り上げた大ヒット商品Amazon Echoのコア技術の一つでもあり、Amazonが近年力を入れている技術です。カメラそしてマイクが何個設置されるのかは分かっていませんが、店内にいる間どこをどのように動いているのかというものすごく詳細な情報が蓄積されることになりそうです。

・Amazon Goの一般公開が来年に迫る中、レジ無し店舗の仕組みについての記事が内外で増えています。ここではその代表的な記事をいくつかピックアップしてみました。また、これらの記事でも言及されているように、2015年に公開されたAmazonの特許がその基盤技術になっているようです。その特許を見ると、「In addition to cameras, other input devices, such as pressure sensors, infrared sensors, a scale, load cells, a volume displacement sensor, a light curtain, etc.,」と記述されているように、カメラに加えて、圧力センサ、赤外線センサ、スケール、ロードセル、体積変位センサ、ライトカーテンなどを組み合わせて顧客と商品と価格を特定するようです。いわゆるRFIDではないようですので、まさに、self-driving cars、自動運転の技術をふんだんに活用した仕組みといえます。これにより、小売業におけるセルフサービスの最後の課題ともいうべき、レジの無人化の試みが最新のITで実現される道を切り開くことになるといえます。今後、Amazonがこの発明をもとに自社で店舗を展開してゆくのか、この技術を既存の小売業に供与してゆくのか、まずは来年の1号店のオープンですが、その後の動向に注目です。

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